Catch as Catch Can: No todo el grappling es Jiu-Jitsu

Más allá de las famosas sumisiones derivadas del Jiu-Jitsu o los espectaculares derribes y controles de la lucha olímpica (Wrestling), hay varios estilos de lucha de piso que enriquecen a las técnicas de MMA y una de ellas es el Catch Wrestling, un estilo de lucha hibrido y rudo que no es muy conocido, pero ha sido de gran influencia para varias disciplinas.

El Catch Wrestling es un estilo de lucha cuerpo a cuerpo, no se cuenta con muchas referencias claras sobre su inicio pero se popularizó en el Reino Unido cerca de 1870 en espectáculos en circo, en luchas de las ferias de los pueblos o simplemente como un pasatiempo deportivo mayormente entre obreros. También es conocido como “Catch-As-Catch-Can”, “Arte violento” o “No holds barred”.
En el Catch es carácteristico utilizar ganchos en vez de agarres y en las sumisiones también incluyen muchas torceduras a extremidades, también es un estilo explosivo y agresivo que trata de molestar en todo momento, utiliza mucho el control a sus oponentes y terlo todo el tiempo incómodo con posiciones hostiles, presión con codos, antebrazos y rodillas, quizá es lo que contrasta con el jiu-jitsu ya que éste último es el arte suave, un tipo de lucha más gentíl y metódico.

En un combate de catch no hay puntos por posiciones o derribes, la foma de ganar es que el contrincante se rinda (tapear) por sumisión por ejemplo, que abandone el encuentro o si pone de espaldas a la lona al contrincante (pin), también hay mucho juego de braceo y derribes que son otras caracteristicas a comparación de jiu-jitsu ya que el catch no trabaja mucho con espalda al piso y lucha por buscar una posición dominante, siempre estar siempre arriba del oponente. Los derribes, posiciones, controles, estar siempre arriba del contrincante y las sumisiones crean un gran cúmulo de herramientas de lucha para las MMA, de hecho considero que el Catch Wrestling es una de las máximas expresiones de la combinación entre lucha olímpica y lucha de sumisión. También se hacian combates de catch en modalidad “No holds barred” que eran reglas más abiertas muy populares en Estados Unidos y cuando los “catchwrestlers” estadounidenses e ingleses empezaron a enfrentarse, combinaron sus técnicas y se dice que se creó uno de los tipos de lucha cuerpo a cuerpo sin golpes más agresivo y letal que existe.
La lucha de Catch ha influenciado a la Lucha Libre Profesional que es muy famosa en México y al ProWrestling japonés haciendo varios ganchos, llaves y movimientos propios de ésta disciplina, dio varios peleadores para los primeros eventos del Pancrase y Shooto en Japón, e incluso los inicios del MMA en Estados Unidos fueron llamados “No holds barred” auqnue con ese nombre se referían a peleas abiertas con todo tipo de golpes y llaves.

Algunos de los legendarios representantes del Catch-As-Catch-Can Wrestling han sido:

Billy Riley: Entrenador inglés de grandes figuras del Catch en su mítica escuela “The Snake Pitt” de gran reputación en Inglaterra, Estados Unidos y Japón

-Billy Robinson: Luchador profesional inglés y uno de los catchwrestlers más reconocidos en el mundo, entrenador en el UWFi Snake Pitt de Japón haciendo peleadores que fueron pioneros en Shooto, Pancrase y posteriores peleadores de MMA de la empresa Pride FC, falleció en marzo del 2014.

-Karl Gotch: Luchador Profesional belga, entrenador también en UFW y New Japan ProWrestling, sus enseñanzas también derivaron en el Shoot Wrestling y MMA en Japón.

-Josh Barnett: Junto con Sakuraba y Erick Paulson quizá sean los dos exponentes más famosos del Catch Wrestling puro dentro de las MMA, Barnett peleador estadounidense que fué campeón de peso pesado en UFC, campeón de peso libre en Pancrase, subcampeón de peso libre en Pride FC y subcampeón de peso pesado de Strikeforce, mantiene un récord de 33-7-0 y ha participado en la liga de grappling profesional Metamoris en dos ocasiones, una venciendo al gran exponente de jiu-jitsu Dean Listern ganando el título de peso completo de Metamoris, y la segunda fué otra victoria ahora ante Ryron Gracie.

-Kazushi Sakuraba: Luchador de ProWrestling y mítico peleador de MMA japonés de los grandes años de Pride FC, también peleó en K-1, Dream y UFC Japan 15.5, fué campeón del torneo UFC Japan y apodado “The Gracie Hunter” después de vencer a los grandes exponentes del jiu-jitsu en MMA como Royler Gracie, Royce Gracie, Renzo Gracie y Ryan Gracie, tiene un récord en MMA de 26 ganadas, 16 perdidas, 1 empatada y 2 no contest. En noviembre del 2014 participó en Metamoris 5 en un encuentro de grappling empatando ante Renzo Gracie.

-Antonio Inoki: Luchador de ProWrestling, también participó en peleas reales contra otros exponentes de artes marciales en combates abiertos en lo que serían los primeros pasos hacia las MMA entre los que destacan combates contra el luchador Akram Pahalwan, el campeón de karate Willie Williams, el judoka Willem Ruska, y el boxeador campeon de pesos pesados Muhammad Ali.

-Satoru Sayama: Luchador de ProWrestling, fundador de la empresa de MMA Shooto y conocido en la lucha libre por su personaje enmascarado “Tiger Mask

-Erik Paulson: Peleador de MMA, campeón de peso ligero de Shooto, conocido por sus letales llaves a pies y fundador de la academia CSW (Combat Submission Wrestling) basado en el Catch Wrestling aplicandolo a las MMA.

-Mitsuyo Maeda: Luchador profesional y judoka, también entrenó sumo y catch wrestling, fué maestro de Carlos Gracie que después fundó junto con su hermano Helio Gracie el jiu-jitsu brasileño. Maeda también fué conocido como “conde Koma” y “Kodokan

-Masahiko Kimura: Luchador profesional y Judoka conocido por ser quién venció a Helio Gracie con una llave ahora conocida como “Kimura Lock“. En su época de luchador entrenó Catch Wrestling.

-Frank Shamrock: Hermano adoptivo de Ken Shamrock y uno de los mejores peleadores de MMA experto en sumisiones y lucha de piso, campeón en Pancrase, UFC, WEC y Strikeforce. Conocedor de varias disciplinas, entre ellas el Catch Wrestling.

-Ken Shamrock: Hermano adoptivo de Frank Shamrock, es un ícono de las MMA en la historia, salido de la lucha libre profesional japonesa para pelear en ligas de MMA como UFC, Pancrase, Pride FC organizaciones en la que fué campeon. Dentro de su paso por la lucha libre japonesa a su transición a las MMA entrenó Catch Wrestling como muchos peleadores japoneses. En junio del 2015 después de haberse retirado hace 5 años peleó para Bellator perdiendo ante el mítico peleador callejero Kimbo Slice.

-Randy Couture: Otro histórico de las MMA, multicampeón en UFC, 3 veces de peso pesado, 2 veces de peso semi-pesado y 1 campeonato interino semi-pesado. Fué un gran exponente de lucha grecorromana y para su transición a las MMA utilizó el Catch Wrestling para practicar más sumisiones, que para él era lo mejor para seguir adoptando su base de luchador grecorromano.

Texto actualizado de octubre del 2014 a junio del 2015. Escrito por Israel Pirra para Superluchas.net

Catch As Catch Can: No todo el grappling es Jiu-Jitsu